Buenas noticias para los amantes del picante.

Lo que es útil en los chiles.

Los chiles son la única planta que contiene carotenoides, flavonoides y capsaicinoides al mismo tiempo.

Las dos primeras clases de sustancias son responsables del color de la fruta y en el cuerpo humano actúan como antioxidantes, protegiendo contra el estrés oxidativo y la inflamación. La capsaicina, por otro lado, proporciona el sabor picante de los pimientos y se considera su componente más beneficioso.

Una vez en el tracto gastrointestinal, este compuesto orgánico actúa sobre los receptores vanilloides, proteínas de membrana de las células nerviosas que responden al calor, los estímulos químicos y la respuesta inflamatoria del cuerpo.

Y debido a que estos receptores son liberados no solo por las neuronas, sino también por las células del endotelio vascular, la sangre, el tejido adiposo, el músculo liso y otros tejidos, la capsaicina puede afectar los sistemas cardiovascular y digestivo, reducir la inflamación y regular el apetito y el peso corporal.

Cómo los chiles afectan el peso corporal y el metabolismo

La capsaicina aumenta la sensación de saciedad y suprime el hambre, reduce la cantidad de alimentos consumidos, aumenta la oxidación de grasas y la termogénesis, el gasto de energía para la producción de calor.

Además, la activación del receptor vaniloide puede proteger contra el almacenamiento de grasa, reducir los niveles de glucosa en sangre y aumentar la sensibilidad a la insulina, todo lo cual es bueno para el peso corporal.

En un estudio, tomar 0,9 g de chile en cápsulas o jugo de tomate antes de las comidas redujo la ingesta calórica diaria de los participantes entre 263 y 382 kcal.

Desafortunadamente, este efecto es temporal, solo hasta que te acostumbres a la comida picante. En un experimento, tomar 1 gramo de pimienta antes de una comida redujo el contenido calórico de la cena en alrededor de 50 kcal para aquellos que no comían con pimienta, pero no afectó a los amantes del picante.

Sin embargo, un metanálisis de 11 artículos científicos concluyó que tomar capsaicina en forma de cápsulas, polvo disuelto en jugo o pasta fermentada proporciona una pérdida de peso pequeña pero notable en 4 a 12 semanas.

Los chiles no deben tomarse como un milagro para bajar de peso, pero tiene sentido agregarlos a la dieta cuando se usan otros métodos como una alimentación saludable, actividad física y buen sueño.

Cómo los chiles apoyan la salud cardíaca y vascular

La capsaicina aumenta la actividad de las enzimas responsables de la vasodilatación, así como la expresión de proteínas antiinflamatorias que protegen al corazón de la hipertrofia y la fibrosis: crecimiento excesivo del tejido conectivo.

Un estudio encontró que el consumo regular de 30 g de pimiento picado por día durante cuatro semanas redujo significativamente la oxidación de las lipoproteínas en el plasma sanguíneo, y la oxidación es uno de los factores en el desarrollo de la aterosclerosis.

Otro estudio encontró que tomar 4 mg de capsaicina diariamente durante tres meses aumentó los niveles de lipoproteína de alta densidad o colesterol "bueno", que puede proteger contra la formación de placa en los vasos sanguíneos.

Por lo tanto, el uso de chiles reduce los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV) y puede ser la prevención de la aterosclerosis.

Cómo afectan los chiles a la digestión

Se cree que la comida picante daña el estómago, especialmente en presencia de enfermedades. De hecho, la capsaicina puede tener el efecto contrario. Este compuesto inhibe la secreción de ácido en el estómago, estimula la circulación sanguínea de su mucosa y la producción de moco. Todo esto protege contra la formación de úlceras y favorece su cicatrización.

Un estudio encontró que tomar capsaicina aumentaba la secreción de moco en pacientes con gastritis, incluidos aquellos infectados con la bacteria Helicobacter pylori, y prevenía el daño a los órganos.

En un análisis de datos de unas 2500 personas en México y Corea, encontraron que tomar menos de 30 mg de capsaicina al día reducía el riesgo de cáncer de estómago.

Sin embargo, las dosis más altas (30 a 250 mg/día) pueden ser peligrosas. Otro estudio también señaló que, junto con un determinado genotipo y la presencia de la bacteria Helicobacter pylori, una gran cantidad de chiles en la dieta puede aumentar el riesgo de cáncer.

Así que si tienes algún problema gastrointestinal, consulta con tu gastroenterólogo si puedes agregar comidas picantes a tu dieta.

¿Pueden los chiles realmente prolongar la vida?

En 2021, se publicó un metaanálisis de cuatro estudios de revisión con datos de más de 570 mil personas de 18 a 79 años que viven en Italia, Irán, EE. UU. o China. Después de verificar el trabajo científico, los científicos concluyeron que el consumo de chiles reduce el riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares, cáncer y cualquier otra causa.

En uno de los estudios de revisión incluidos en el metanálisis, se calculó que si comes una especia picante todos los días, el riesgo de morir por cualquier causa se reduce en un 14%.

Otro estudio encontró que las personas que consumían chiles más de cuatro veces a la semana tenían un tercio menos de probabilidades de morir de enfermedades del corazón.

Al final del metanálisis, los científicos notaron que su trabajo científico tiene sus inconvenientes, incluida una pequeña cantidad de estudios y diferentes patrones de consumo de la especia. Sin embargo, a pesar de las diferencias, los efectos positivos de la comida picante se observaron en todos los estudios.

¿Cuántos chiles debe comer para obtener beneficios para la salud?

Es imposible precisar una dosis útil, ya que numerosos experimentos utilizaron diferentes cantidades de capsaicina pura y especias picantes, y los estudios de encuesta generalmente solo estaban interesados ​​en la frecuencia de uso, no en la cantidad.

Dado que el contenido de esta sustancia en los chiles es de aproximadamente el 1% del peso del producto, se puede suponer que 1-2 g de condimento picante por día proporcionarán 10-20 mg de alcaloide.

Esto será suficiente para proporcionar beneficios para la salud sin dañar el estómago.

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